從芝加哥美術館開放畫作免費下載談著作權

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一、畫作的著作權歸屬

最近媒體報導芝加哥美術館在官網上開放超過五萬件知名藝術作品的線上閱覽服務與自由下載,甚至可以下載作商業用途。[在家賞名畫!芝加哥美術館開放超過五萬件藝術品免費下載 | 芋傳媒 TaroNews](https://taronews.tw/2018/12/24/211082/)
其中不乏莫內、畢卡索、梵谷等人的知名畫作。然而媒體的報導會讓人誤以為這些畫作的著作權是「美術館」的,其實這些畫作的著作權並非歸屬美術館的,而應該是屬於創作者,也就是畫家的,但是許多畫作,也早就超過著作權的保護期限,應該已經屬於公共財,大家本來就都可以使用,美術館是基於公益的目的,將這些畫作重製並且提供連結,讓大家下載。
從芝加哥美術館的官網說明,也可以清楚知道大部分都是公共財的畫作(https://www.artic.edu/image-licensing)的。

二、著作權保護期間有多長?

在美國,著作權的保護期間為直到作者(畫家)死後70年,因此許多畫作也早就超過著作權的保護期間,大家都可以自由利用。
在我國則短一些,是著作人的生存期間+死亡後50年,例如詩人楊喚逝世於1954年,著名的《夏夜》一詩,於2004年就成為公共財(Public Domain),不再受著作權保護,任何人皆可自由利用。

三、著作權的私益與公益平衡

著作權並不是保護越多(越久)越好,倘若著作權保護得過久,反而讓社會都必須取得著作權人的授權才能使用,無形當中也少掉很多改作、二次創作的機會,因此著作權法才會制定一定的保護期間,而不是讓著作權永久存續。
在我國高唱著作權保護的同時,外國也開始反省對於著作權的保護是否太過,甚至推廣創用CC(Creative Commons)[台灣創用CC計畫 | Creative Commons Taiwan](http://creativecommons.tw) ,以促進著作的使用。芝加哥美術館,讓這些歷史上有名的名畫,更為流傳、讓大家盡量使用,自然也是基於相同的立場了。